Hiken in Ethiopië is in één woord: fantastisch!

Je leest het goed, hiken in Ethiopië. Als je het mij vraagt, was het een prachtige bestemming om hier een aantal dagen achter elkaar te hiken. Het is niet de meest voor de hand liggende plek misschien, maar ik weet (bijna ;)) zeker dat jij na het lezen van dit blog ook nieuwsgierig bent geworden. 

Het Simien Mountains National Park

Ethiopië is een veelzijdige bestemming, en één van de redenen waarom Ethiopië fantastisch is om te hiken, is het Simien Mountains National Park. Dit nationale park bestaat uit steile bergen, diepe dalen, enorme afgronden en enorme hoge toppen. Het hoogste punt in het park is 4.550 meter, genaamd de Ras Dashan.

Dit is ook direct de hoogste berg van heel Ethiopië. In dit national park kun je wilde wolven en steenbokken spotten, evenals de gelada baboon. Als je het mij vraagt, is dus het Simien Mountains National Park de beste plek om te hiken in Ethiopië. 

hiken in ethiopië

Om jouw hike te starten, zorg je er eerst voor dat je in Debark aan komt. Vanaf hier begint jouw avontuur over ‘het dak van Afrika’! In een 4×4 word je samen met jouw scouts en gids, naar het beginpunt van het park gebracht. De meeste mensen kiezen voor een meerdaagse hike, maar het is ook mogelijk om enkel op en neer te gaan in één dag. Als je meer uit je hike wil halen, is het natuurlijk aan te raden om meerdere dagen te hiken. Wij kozen ervoor om 4 dagen te hiken. 

Onze route

Het is een cliché om te zeggen dat het Simien Mountains National Park alleen maar uit hoogtepunten bestaat, maar toch komt het hier eigenlijk wel op neer. Letterlijk iedere dag brengt je naar nieuwe toppen, watervallen of bergketens, en je raakt niet uitgekeken gedurende de dag. Onze route zag er als volgt uit:

Dag 1: Sankabar camp, 3.250 meter hoogte

Dag 2: Jinbar – camp Geech, 3.630 meter hoogte

Dag 3: Camp Chenek, 3.600 meter hoogte

Dag 4: Imet Gogo, 3.873 meter hoogte

#Dag 1, Sankabar 

Dag 1 begint direct na een hele hobbelige rit richting het park, direct spectaculair, midden in het park. Hier krijg je meteen je lunchpakketje mee en zul je ook op dag één direct oog in oog komen te staan met de gelada baboons. Sankabar camp was ons eerste kamp, waar we na ongeveer een aantal uren wandelen arriveerden.

De koks begonnen met het eten bereiden en wij speelden nog wat spelletjes met de groep en onze gids. Als snack kregen we enorme bakken popcorn en konden we de eerste honger stillen. De koks hadden uitstekend en uitgebreid diner verzorgd en nadat we onze buiken vol hadden gegeten, dook iedereen rond 9 uur alweer de tent in. Op naar dag 2. 

#Dag 2, Jinbar – camp Geech

‘s Ochtends vroeg werden we alweer gewekt, voor een ontbijt, zodat we een goede bodem hadden voor de rest van de dag. Primitief en op gammele krukjes, zaten we in de heerlijk koude lucht te ontbijten. Het flinke ontbijt hadden we ook wel nodig, want hiken door het Simien gebergte vraagt zeker wel wat energie.

Van dag 2 wisten we dat we de Jinbar waterval zouden bezoeken. Maar voordat we daar aankwamen, werden we iedere bocht weer getrakteerd op bijzondere vergezichten. Tijdens het lopen zijn we nog wat kindjes tegen gekomen die ons zingend tegemoet kwamen. 

Jinbar waterval

Om de waterval te bereiken, moesten we een soort van smalle brug van 1.5 meter over, waarbij de mensen met hoogtevrees helaas dit stukje niet over durfden. Overal in de wereld zouden hier sowieso hekken, leuningen of waarschuwingsborden geplaatst worden, maar nee hoor, in Ethiopië is het living on the edge. Nadat je dit stuk over komt, krijg je de Jinbar waterval te zien, die ruim 500 meter naar beneden klettert. In één woord, prachtig! Zo ongerept, geen andere toeristen en zo immens!

Na de waterval was het nog een aantal uren stijgen en dalen, en dan zouden we bij ons tweede kamp aankomen. Helaas kregen we na een tijdje te horen dat het een paar uur verderop zo hard regende, dat de wegen zo slecht begaanbaar waren, dat er een vrachtwagen gekanteld was en dat hierdoor onze trucks met ons eten en onze tenten, niet konden arriveren op de plaats van bestemming.

Omweg

Uiteindelijk is besloten om ons via een andere route naar een ander kamp te leiden. Prima, dachten wij, en er zou een vrachtwagen komen om ons op te pikken omdat het andere kamp veel verder was. Toen we een vrachtwagen voorbij zagen komen met een open dak, waar allerlei andere Ethiopiërs op zaten, grapten we nog dat we daarbij zouden moeten. Niets bleek minder waar; ook wij moesten hier op. De details zal ik je besparen, maar veilig was het niet.

We besloten na een aantal onveilige momenten daarom ook om tóch verder te lopen. We wisten echter niet dat we in noodweer (lees: een twee uur durende hagelbui) terecht zouden komen. Dit was heftig! Het was serieus best een mentale strijd, want beschutting was er niet. Na twee uur bereikten we ons kamp, waar werd besloten om ons in de ‘hut’ te laten slapen vanwege het noodweer. Dit klinkt luxer, maar details over hoe de hut en de bedden waren, zal ik je ook besparen. Maar ach, je wil avontuur, of niet he 😉 Met hoofdpijn van de kou, de hagel en de hoogte, lagen we ook hier weer zo snel mogelijk in bed. 

Camp Geech

#Dag 3, Camp Chenek

Zo pittig als de laatste 2 uur van de vorige dag waren, zo fantastisch mooi startte dag 3. Na een goede nacht, kwamen ‘s ochtends vroeg al de zonnestralen achter de bergen vandaan, wat betekende dat we al onze natte spullen konden laten drogen. Wat een fantastische gedachte om te weten dat je hierna in ieder geval weer met droge spullen door kunt. 

Het stuk dat we op dag 2 gedaald zijn, moesten we vandaag omhoog. Zo weinig als we de dag ervoor gezien hadden vanwege het noodweer, zo veel zagen we met het klimmen. Het was helder en we konden kilometers ver kijken en meteen waren we de hagel vergeten. Dit maakte oprecht alles goed.

Na het klimmen, liepen we op een soort plateau, waar we de wolken in de afgrond naast ons omhoog zagen trekken. Wij liepen nog steeds in het heldere deel, waardoor dit een mooi plaatje opleverde. Na veel gelada baboons later, verrassende andere soorten landschap, was ook dag 3 weer bijna tot een einde gekomen.

Op dag 3 kwamen we op camp Chenek aan, waar we na wederom een heerlijk avondmaal voldaan konden gaan slapen. 

Camp Chenek

#Dag 4, Imet Gogo

Dag 4, Imet Gogo stond namelijk op de planning. Imet Gogo is een bekende berg in het park, op ruim 3.800 meter hoogte. Dit was één van de punten waar we, sinds we wisten dat we gingen hiken in Ethiopië, naar uit keken. Hier hadden we al veel over gelezen en ook onze gids was hier enthousiast over.

Van alles wat we gelezen hadden en wat onze gids vertelde, was niets gelogen. Imet Gogo bevindt zich op een hoog plateau, waarbij je 360 graden zicht hebt om je heen. Hier wordt je echt getrakteerd op prachtige uitzichten, op hoogte, tussen de sneeuw en de wolken. Na 4 dagen hiken in Ethiopië, was dit echt de kers op de taart. Wat was het Simien Mountains National Park toch mooi. 

Na 4 dagen hiken, zat onze tijd er op. Het was tijd om vanuit Imet Gogo nog een behoorlijke weg naar beneden af te leggen, naar een punt waar we opgehaald werden met de 4×4 om het park uit te gaan. 

De laatste klim richting Imet Gogo

Wil jij ook hiken in Ethiopië?

Wat een avontuur! Dus als jij houdt van hiken, en specifiek hiken in Ethiopië, en je houdt ook van avontuur, natuur en de bergen, dan kan ik maar één ding adviseren: ga naar het Simien Mountains National Park.

Wil jij meer lezen over hiken in Ethiopië, of over andere avonturen in Ethiopië? Check dan dit blog en raak geïnspireerd door deze bijzondere artikelen.

Wij sliepen in tenten, omdat we een tour geboekt hadden. Als jij alles zelf wil doen (wat ik eigenlijk altijd zelf doe, maar in dit geval niet snel zou aanraden), en je hebt nog een tent nodig, lees dan dit artikel voor onze 5 uitgelichte tenten. Wil je wel zelf op reis? Bestel dan hier jouw Lonely Planet van Ethiopië.

Heb je geen zin om zelf een tentje mee te nemen, en boek je liever (een deel van) jouw reis van tevoren? Bekijk dan de volgende reizen:

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.